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5 mars 2013 2 05 /03 /mars /2013 08:06

La Libération de saint Pierre – ARCABAS

     

Alors que l'Eglise universelle vit un événement marquant de son histoire pour désigner celui qui prendra place sur la Siège de Pierre, notre paroisse Sainte Foy continue sa lecture continue des Actes des Apôtres commencée au début de l'Avent. L'épisode de la délivrance de saint Pierre emprisonné sur l'ordre d'Hérode est au chapitre 12 des Actes. A la lecture, nous pouvons être frappés par l'importance de la prière de l'Eglise et par le nombre de détails qui nous montrent l'authenticité de cet événement...: saint Luc donne même le nom de Rhodè, la jeune servante chargée d'ouvrir à la porte ! (v.13) 

     
bible  

« Pierre était donc en prison, mais la prière ardente de l'Eglise montait sans relâche vers Dieu à son intention. Hérode allait le faire comparaître. Cette nuit-là, Pierre dormait entre deux soldats, maintenu par deux chaînes, et des gardes étaient en faction devant la porte. Mais, tout à coup, l'ange du Seigneur surgit et le local fut inondé de lumière. L'ange réveilla Pierre en lui frappant le côté : « Lève-toi vite ! lui dit-il ». Les chaînes se détachèrent des mains de Pierre. Et l'ange de poursuivre : « Mets ta ceinture et lasse tes sandales ! » Ce qu'il fit. L'ange ajouta « Passe ton manteau et suis-moi ! » Pierre sortit à sa suite; il ne se rendait pas compte que l'intervention de l'ange était réelle et croyait avoir une vision. Ils passèrent ainsi au premier poste de garde, puis un second (…) Une fois dehors, ils allèrent au bout de la rue et soudain l'ange quitta Pierre qui reprit alors ses esprits : « Cette fois, se dit-il, je comprends : c'est réellement que le Seigneur a envoyé son  ange et qu'il m'a fait échapper aux mains d'Hérode... » (versets 5-11)

 

Le peintre ARCABAS a admirablement représenté cette scène, à la suite de Raphaël, de Murillo et de chapiteaux romans. Ce sujet est cependant rare dans l'iconographie chrétienne. L'oeuvre qui nous intéresse est datée de l'année 1983, et se trouve dans la chapelle de la Vierge de l'église Saint Hugues de Chartreuse pour laquelle le peintre a beaucoup oeuvré.

 
la libération de st Pierre Arcabas
 
   

 

la libération de st Pierre Arcabas  

Au premier abord, que voyons-nous ? Ce qui retient l'attention au premier regard est l'extrême agitation dans la partie gauche du tableau avec l'irruption de l'ange dans la cellule; tandis que la partie droite de l'oeuvre où se repose Pierre est radicalement opposée, par son calme et la sobriété des détails.

L'ange est de très grande taille et occupe les ¾ du tableau de sa silhouette étirée et monumentale. Les bras de l'ange disent toute sa mission : réveiller Pierre et le faire sortir de prison ! Le mouvement tendu vers l'avant accélère l'effet de course et fortifie, avec la chaîne de Pierre, l'identification rapide du sujet.

   

 

Par ailleurs, un autre détail ne vous aura pas échappé : la porte de la geôle, bien épaisse et largement ouverte. Et tandis que l'on se met à voir la position étrange des deux yeux de l'ange pour accentuer l'idée de vitesse, une petite croix d'or illumine la nuit endormie. Cette croix fait partie de la signature de l'artiste.

  la libération de st Pierre Arcabas détail 3
     
la libération de st Pierre Arcabas détail 2  

Le thème des anges est fréquent chez Arcabas, avec ou sans ailes. L'ange venu délivrer Pierre n'a ici pas d'ailes dans son dos mais les pieds agiles et les cheveux au vent...Il semble pourtant bien être appuyé sur terre.

 

   

Et voilà qu'entre Pierre et l'ange se dresse un motif géométrique oblique sur toute la hauteur. Qu'est-ce que cela signifie ? Au premier regard ce motif est étrange. Il est pourtant capital dans l'oeuvre, séparant comme deux mondes, celui des anges et celui des hommes. C'est de lui que jaillit la source de lumière qui irradie tout le tableau comme il est écrit au verset 7 du récit. Le rectangle de lumière, qui n'est autre qu'un rectangle travaillé de feuilles d'or, est dans la pure lignée des icônes bysantines. C'est un motif abstrait mais qui parle tout seul...Ce motif large et oblique se retrouve dans plusieurs oeuvres du peintre. Il permet directement à celui qui regarde d'entrer dans un imaginaire de la scène...: ailes de l'ange avec leur volute ? Serrure vaincue pour entrer dans la cellule ? Séparation de deux mondes ? Reprise d'une ligne architecturale existante dans la chapelle ?

Toujours est-il que pour le moment, seul l'ange et le spectateur en connaissent le secret...

    la libération de st Pierre Arcabas détail 1

 

   
la libération de st Pierre Arcabas détail  

A côté, épuisé par la veille de la nuit, l'apôtre Pierre dort. Il dort profondément, adossé au mur. Son visage est assez juvénile, à peine cerclé d'une fine barbe, et son corps est détendu bien qu'assis et enchaîné...Pierre semble seul, contrairement à ce qui est écrit dans le récit des Actes, mais le moment du réveil est tout proche ! Pierre va passer de la nuit du sommeil à la nuit étoilée qui l'attend à l'extérieur, ou plutôt de la lumière éblouissante et dorée provoquée par l'irruption de l'ange à la lumière de l'intelligence et de la foi pour comprendre la réalité du miracle.  

     

Prions pour que le futur successeur de Pierre, qui sera choisi par le Seigneur, délivre son « oui » et passe ainsi des ténèbres à la lumière !

P. Thibaud de La Serre

     
   

Reproduction de l'oeuvre avec l'aimable autorisation de l'auteur.

En savoir plus sur :

  • Arcabas : cliquez !

  • Le musée d'art sacré contemporain St Hugues de Chartreuse : cliquez !

     

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