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30 mars 2013 6 30 /03 /mars /2013 17:49

 

 

Homélie de Mgr Hubert HERBRETEAU pour la Messe Chrismale en la cathédrale Saint-Caprais à Agen, le 25 mars 2013 

Chers amis, frères et sœurs,

Ce soir encore, en ce lundi de la Semaine Sainte, nous nous retrouvons nombreux pour la messe Chrismale. Cette messe est la plus significative de toutes les messes de l’année pour trois raisons principales :

- en renouvelant les saintes huiles (celle des catéchumènes, celles des baptêmes, des confirmations et des ordinations et celle des malades), l’Église témoigne au cœur même de l’eucharistie que l’unique source de toute vie chrétienne, c’est le Christ, que c’est sa mission à Lui que nous servons ;

- de plus, les prêtres unis autour de leur évêque signifient la responsabilité solidaire dans le travail apostolique ;

- enfin, cette messe chrismale rassemble des chrétiens laïcs venus de toutes les paroisses. C’est toute la vie de l’Église qui est condensée dans une même communion fraternelle. Tous les chrétiens se reconnaissent habités par l’Esprit Saint.

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messe chrismale 2013 cathédrale agen 042  

En m’adressant, ce soir, tout particulièrement à vous mes frères prêtres, je voudrais rappeler combien notre ministère nous rend indissolublement responsables de la foi reçue des Apôtres. Certes, je n’oublie pas les diacres, également ministres ordonnés, venus nombreux, mais la messe chrismale est avant tout la célébration où les prêtres renouvellent leur fidélité au Christ et à sa mission. En cette année de la foi et en prenant appui sur l’orientation pastorale de notre diocèse : « Constituer des communautés chrétiennes vivantes, joyeuses, fraternelles, missionnaires et diaconales », je voudrais rappeler quelques aspects de votre charge au service du monde et de l’Église.

Les prêtres doivent être des hommes de foi. Plus que d’autres, vous les prêtres, vous êtes éprouvés par les temps difficiles que nous traversons, par les agressions brutales de notre époque. Plus vous entrez dans un dialogue avec le monde, plus vous prenez conscience de la condition des hommes et des femmes de ce temps ; plus vous partagez ce qui fait la vie quotidienne de nos contemporains et plus votre foi est mise à rude épreuve, secouée, mais aussi enrichie, affermie, confortée. Vous les fidèles laïcs du Christ, vous savez combien la foi de vos prêtres est, comme pour vous, exposée.

Les prêtres sont des croyants comme les autres, porteurs de la foi dans des vases d’argiles, porteurs d’une foi dont la flamme vacille parfois. Pour eux comme pour vous, la foi ne sera jamais une affaire classée, une possession tranquille. Pour témoigner de cette foi, ce que les prêtres désirent au plus profond d’eux-mêmes, c’est d’être des prêtres selon le Cœur de Jésus. Et pour cela, il n’y a pas d’autres moyens pour y arriver que la prière, l’amitié intime avec le Christ cultivée chaque jour. Cette exigence vaut pour moi aussi leur évêque. Chers amis, n’hésitez pas à nous rappeler, au nom même de l’amitié vécue entre nous, que nous devons donner du temps à la prière, dans une oraison prolongée. Quelle est la qualité de notre référence à la Parole de Dieu ? Est-ce qu’elle nous habite jusqu’à la profondeur de notre existence ? Quels moyens nous donnons-nous pour qu’augmente en nous une foi vivifiée dans les eaux fécondes de l’Évangile ? Sommes-nous des chercheurs de Dieu inlassables ?

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Les prêtres sont appelés à rester libres pour la mission qui leur est confiée. Chers amis, les prêtres ont besoin de votre amitié, de votre soutien, de votre prière. Je perçois bien, chaque année, au moment des nominations combien ce lien affectif avec vos prêtres est fort. C’est souvent un déchirement lorsque le prêtre doit quitter sa paroisse pour vivre une mission ailleurs. On aimerait tant le garder pour soi... Mais être au service de la mission confiée par le Christ, c’est vivre dans la disponibilité. Les prêtres ne sont pas propriétaires de leurs paroissiens. À l’inverse, les paroissiens ne peuvent pas s’accaparer pour eux seuls leur curé. Je sais le détachement que cela suppose de part et d’autre. Je demande donc à tous de se situer humblement devant la mission du Christ.

Par ailleurs, je constate parfois que les prêtres sont incompris lorsqu’ils posent des exigences en fidélité au Christ et à l’Évangile (par exemple une pratique eucharistique hebdomadaire, une assiduité pour le catéchisme, une vraie préparation au baptême des enfants...). Dans certaines circonstances, on devient même terriblement sévère par rapport aux prêtres. Les prêtres devaient répondre en tout point aux attentes des gens sans exiger quoi que soit. Alors la critique est virulente, les propos blessants. Les prêtres réagissent avec leur sensibilité et réclament un peu plus de compréhension. Ce sont des êtres humains avec leurs fragilités, leurs maladresses. Mais on ne leur pardonne rien.

Vous les fidèles, aimez vos prêtres, aidez-les à vivre leur ministère dans la paix ! Il me semble que l’on a encore beaucoup d’efforts à faire pour qu’en Lot et Garonne, les communautés chrétiennes soient joyeuses et vivantes, fraternelles et pleines d’espérance. Sans cela, on risque de ne voir jamais surgir des vocations sacerdotales sur notre territoire. Sans cela, l’élan missionnaire sera brisé. Je reprends volontiers les mots du pape François lors de son installation, mardi dernier 19 mars : « Nous ne devons pas avoir peur de la bonté et même pas non plus de la tendresse. » Oui, aidez-les à être de saints prêtres selon le Cœur du Christ ! Qu’ils deviennent toujours plus, libres et heureux d’être prêtres.

Les prêtres sont des hommes émerveillés par la foi des fidèles. Une chose est sûre : les prêtres sont tous émerveillés par la foi de leurs paroissiens. Une foi qui résiste à toutes les tempêtes. Ils sont tout particulièrement sensibles au service que vous rendez, vous les personnes relais et vous les personnes engagées dans la pastorale des funérailles. Je trouve que l’on ne parle pas assez de vous. Et pourtant votre proximité des gens, dans les villages ou les quartiers, dans chaque localité du Lot et Garonne fait de vous de vrais missionnaires. Vous êtres présents à la vie des gens, vous entendez chaque jour des détresses, des peines et des joies. Vous réalisez ce que le prêtre ne peut plus faire vraiment par manque de temps. Vous êtes donc des collaborateurs et collaboratrices privilégiés des prêtres. Vous êtes pour eux un appui indispensable. Et de plus, vous signifiez par vos actes et vos attitudes que l’Église est vraiment l’Église du Christ lorsqu’elle se met au service de l’humain, lorsqu’elle témoigne de la compassion du Christ. Les prêtres sont émerveillés par votre foi humble, discrète et efficace. En leur nom, je vous remercie vivement. Les visites pastorales m’ont donné l’occasion de vous rencontrez. J’ai gardé un souvenir ému de Marguerite, d’Abondance, d’Henri ou Lucien et de tant d’autres...

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Chers amis, cette messe chrismale nous rappelle la mission du Christ : « L’Esprit du Seigneur est sur moi parce que le Seigneur m’a consacré par l’onction. Il m’a envoyé proclamer la Bonne Nouvelle aux pauvres, annoncer aux prisonniers qu’ils sont libres, et aux aveugles qu’ils verront la lumière, apporter aux opprimés la libération, annoncer une année de bienfaits accordée par le Seigneur. »

C’est cette mission du Christ que nous servons, chacun selon nos charismes : évêques, prêtres et diacres, religieux et religieuses, fidèles laïcs.

Que cette eucharistie soit une action de grâce pour les prêtres parce qu’ils vivent leur ministère dans la foi, parce qu’ils s’efforcent d’être libres et obéissants par rapport à la mission qui leur est confiée et parce qu’ils sont dans l’émerveillement permanent vis-à-vis de la foi de leurs fidèles.

Amen !

Mgr Hubert HERBRETEAU

Cathédrale Saint-Caprais à Agen, le 25 mars 2013

Photos : paroisse ste foy d'Agen

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